Terapia manual: opcional pero a menudo óptima

Soy un fisioterapeuta jubilado que, durante los últimos 30 años de una carrera de 50 años, brindó terapia manual para el dolor.

Me encantó la forma en que acortó la recuperación después de las lesiones o ayudó a las personas con problemas de dolor que habían tenido a veces durante años y estaban cansados ​​de tratar.

Me encanta la terapia manual, punto: es lo único que me ayudó con mis propios “dolores” físicos en la vida que no podía manejar solo, incluidas ambas rodillas, un hombro congelado, un evento de latigazo cervical, dolor lumbar y dolor en la parte superior de la espalda (no todos a la vez, ¡gracias a Dios!).

Por lo general, la terapia manual se ha enseñado de manera procedimental, cargada de suposiciones relacionadas con el cambio de tejido estructural (refutado; 1, 2, 3) o posiciones articulares (refutado; 4, 5), sin ninguna consideración por aprender sobre el sistema nervioso sensorial o incluso mucho sobre el dolor Como resultado, los terapeutas manuales generalmente se ven a sí mismos como “operadores” que hacen cosas “a” las personas, a menudo simplemente al azar. Los golpes se sienten geniales, pero las fallas no tanto.

Mi proyecto implicaba cambiar esa actitud en mí mismo; Trabajé para volverme más inteligente con mis manos, aprender a sentir a través de en lugar de considerarlos como herramientas o lo que podrían lograr como algo mágico. Incluía aprender a reconocer mejor qué tipos de problemas de dolor responderían a la terapia manual y cuáles no. Incluía aprender que no se trataba de “yo”. En absoluto.

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Convertirse en un ávido lector de la ciencia del dolor ayudó. Aprender todo sobre la neurodinámica (6, 7, 8), el sistema nervioso sensorial (9, 10), la fisiología nerviosa (11) y los nervios cutáneos. Si el cerebro humano es el objeto más complejo del universo conocido (12), tenía sentido para mí que tal vez fuera enteramente ser-correctivo, pero en ocasiones tal vez necesitaba contacto físico con otro cerebro humano, a través de las manos. Tal vez un cerebro en alguien que consideró que todo el sistema nervioso, desde las células de la piel hasta el sentido de sí mismo (13), necesitaba solo un poco más de información para poder resolver un problema dentro de sí mismo.

Llamé a este enfoque “interactivo” en lugar de operativo (14, 15).

Hay muchas condiciones de dolor que la terapia manual no puede afectar. Sin embargo, hay un tipo para el que es brillante: el dolor que se limita a una extremidad o región (no se propaga) y cambia con la posición/uso o reposo, comúnmente denominado “mecánico” (que creo que es neuritis simple). secundario a deformación neural) (16, 17). Para ese tipo de problema de dolor, la terapia manual es una respuesta obvia.

Afortunadamente, parece ser el tipo más común de dolor persistente. Creo que explica por qué, como terapeutas manuales, existimos en números tan grandes en nuestras diversas profesiones.

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Adopté actitudes físicas e interactivas que estoy seguro mejoraron mucho la tasa de éxito. Aquí hay 12 cosas que hice:

  1. Borrando todas las ideas “basadas en tejidos” que alguna vez había considerado porque alguien más había pensado que eran importantes.
  2. Mucho más escuchando/mucho menos hablando. (18, 19)
  3. Manejo completamente no nociceptivo del cuerpo de alguien. Diciéndoles de antemano que no les iba a hacer daño. Y si lo hice, que me lo dijera de inmediato para que pudiera ajustar mi agarre o ángulo.
  4. Mucho más lento, mucho más ligero, mucho más amable, mucho más receptivo.
  5. Manteniendo mucho más estático el órgano de la piel de una persona o una parte del cuerpo en una posición que les permitiera no tener que sentir el dolor que habían traído consigo. Nuevo espacio para moverse, perceptivamente, sensorialmente.
  6. Cualquier cosa que hiciera que mi esfuerzo físico durante el tratamiento fuera mínimo. (Me volví un gran fanático de usar trozos de Dycem del tamaño de una mano).
  7. Ángulo de contacto bajo (no perpendicular), a la espera de que se produzca un “agarre” de forma natural antes de proceder a un deslizamiento muy lento de los órganos de la piel para alejarlos de los puntos doloridos.
  8. Involucrar al paciente en su propio tratamiento al ponerlo a cargo de decirme lo que estaba sintiendo en su cuerpo a medida que avanzábamos.
  9. Asegurándose de que entendieran que tenían un “lugar de control” sobre el manejo que estaban sintiendo y percibiendo.
  10. Dándoles espacio para elegir entre opciones: “¿De qué manera se siente mejor para usted? ¿Si muevo los nervios de tu piel de esta manera… o de esta otra manera?”. Dándoles tiempo dentro de su propio sistema nervioso para elegir. Creo que pedir su opinión y elegir algo les hizo centrar su atención y mantenerla ahí.
  11. Todo orientado a brindarles la oportunidad de sentirse a sí mismos/su físico de manera diferente, alentándolos a concentrarse en lo que les pareció diferente en un intento de anclar los cambios interoceptivos en sus mentes.
  12. Preguntándoles, al final, “¿Sientes que ahora hay más espacio para ti?

Sistematicé todo esto en un enfoque completamente desprovisto de preocupaciones sobre el tejido estructural, que llamé dermoneuromodulación: piel, nervios, cambio. No yo cambiando nada, sino que su sistema nervioso se cambia a sí mismo a través del sistema nervioso sensorial, autocorrigiéndose con un poco de ayuda de un amigo (20).

Durante aproximadamente una década viajé y enseñé este enfoque, y ahora otros lo están enseñando en varios países del mundo. Mi esperanza es que, a su manera, pueda ayudar a la terapia manual a mejorar sus resultados.

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