Entrenamiento del cuello para mejorar el rendimiento y los resultados de las lesiones

La columna cervical y sus grupos de músculos asociados tienen una multitud de efectos sobre la función, la salud y el rendimiento de las poblaciones atléticas y generales. El dolor de cuello es la cuarta causa de discapacidad global (1), y los impactos repetidos en la cabeza (RHI) en contextos deportivos son una ocurrencia común que a menudo se relaciona con una lesión cerebral traumática (TBI), que a su vez se presenta como una conmoción cerebral o una TBI subclínica «silenciosa». Para agravar este problema, la encefalopatía traumática crónica (CTE) causada por RHI a lo largo del tiempo no tiene métricas asociadas específicas que los profesionales puedan minimizar, excepto la «fuerza total de por vida» del volumen y la fuerza de los golpes. (24).

El La importancia del fortalecimiento del cuello en poblaciones atléticas ha ganado impulso. en los últimos años, particularmente debido a que es un factor de riesgo potencialmente modificable para la prevención de conmociones cerebrales relacionadas con el deporte (SRC). Un cuello más fuerte reduce las aceleraciones lineales y rotacionales de la cabeza y minimiza las fuerzas que imparte RHI. (2, 5, 6). Aun así, no sabemos hasta qué punto estas intervenciones reducen el TBI y el CTE.

No existe ningún enfoque único y exitoso para mejorar la fuerza del cuello. Para complicar aún más el tema, otra evidencia cuestiona la eficacia de la fuerza del cuello para prevenir el SRC (712).

Este artículo explora un enfoque lógico y sistemático para que los practicantes de fuerza y ​​acondicionamiento implementen pruebas y entrenamiento del cuello en un programa de desarrollo de fuerza. También destaca áreas para investigaciones futuras que pueden solidificar la importancia del fortalecimiento del cuello para que pueda convertirse en un elemento permanente en los programas de entrenamiento de rendimiento.

Entrenamiento de estructura y función detrás del cuello.

Los beneficios potenciales de un cuello fuerte y su capacidad para reducir la aceleración de la cabeza, el impacto y (potencialmente) lesiones relacionadas con el deporte se dividen en cuatro componentes principales: rango de movimiento cervical (CROM), factores neurológicos, control sensoriomotor y fuerza del cuello.

Rango de movimiento cervical (CROM)

Los movimientos fundamentales de flexión, extensión, flexión lateral y rotación de la columna cervical son factores clave para mejorar y mantener la función de la cabeza y el cuello. Sin embargo, aumentar demasiado el rango de movimiento y la flexibilidad puede aumentar el riesgo de sufrir una lesión en la médula espinal debido a una menor capacidad para crear rigidez en la columna. (13).

La columna cervical tiene más de 20 músculos que sostienen las siete vértebras y se puede dividir en dos segmentos principales: el segmento superior en la unión craneocervical (CCJ) y el segmento inferior que consta de la columna subaxial.

La CCJ está formada por el hueso occipital, C1 (atlas) y C2 (eje). Esta es la parte más móvil de la columna.

El atlas controla los movimientos en la parte posterior de la cabeza (occipital), mientras que el eje es el hueso principal que soporta el peso de la región cervical superior. Juntos permiten una flexión, extensión y rotación precisas. (13). Esto minimiza los errores oculomotores para ayudar a desarrollar la amplitud de movimiento y el control de la cabeza.

La columna subaxial (C3-C7) requiere fuerza para controlar los patrones de movimiento de flexión y extensión, al mismo tiempo que restringe el movimiento lateral para sostener la cabeza durante las aceleraciones rotacionales. La fuerza de flexión craneocervical mejora la movilidad de extensión cervical en mayor medida que las prescripciones de rango de movimiento objetivo (14)destacando aún más la importancia de incluir ejercicios controlados y cargados para mejorar la CROM.

Factores neurológicos

Los factores neurológicos incluyen mecanosensibilidad, miotomas y reflejos como las vías de señalización neuronal.

Los músculos a menudo reciben señales de las raíces de los nervios espinales para realizar la acción muscular determinada. Por ejemplo, la raíz nerviosa de C5 tiene una fuerte asociación con la abducción del hombro. Por lo tanto, el dolor en la columna cervical puede atenuar la señalización y afectar la función/reflejo del hombro debido a un déficit en el circuito de control automático de avance. (15, dieciséis).

Fortalecer el cuello tiene resultados positivos para mitigar estos factores neurológicos.

control sensoriomotor

El control sensoriomotor se relaciona con la posición articular efectiva, el equilibrio y el control cervical. (17). Estos factores propioceptivos son el segundo factor de riesgo más modificable de conmoción cerebral, después de la fuerza del cuello. (18). También garantizan que la función neuromuscular pueda respaldar un control postural óptimo. (19).

El dolor y el daño a la musculatura del cuello y las articulaciones facetarias a menudo se relacionan con alteraciones en el rendimiento oculomotor, destacado por Farley et al (2022), quienes observaron la Prueba de error de posición de la articulación cervical (CJPET) en jugadores de rugby profesionales. Cada 10% de error de rotación aumentó la tasa de conmoción cerebral en un 5%.

Curiosamente, los músculos del grupo suboccipital contribuyen al control de la retroalimentación visual y vestibular dentro de los movimientos craneocervicales, que guían la precisión del movimiento dinámico y la agudeza del reposicionamiento. (14). La retroalimentación propioceptiva inexacta del cuello debido a dolor o lesión puede afectar negativamente el control de la posición de la cabeza. (17).

fuerza del cuello

fuerza del cuello«Se relaciona con la capacidad de los músculos del cuello para contraerse y aumentar la rigidez. La “rigidez del cuello” es la capacidad de resistir la deformación. (20, 21).

La fuerza muscular del cuello y los hombros juega un papel clave en la estabilización de la cabeza optimizando el mecanismo de acoplamiento tronco-cuello-cabeza. Por ejemplo, los músculos esternocleidomastoideos (SCM) ayudan a estabilizar la cabeza contra aceleraciones lineales y rotacionales. (22).

El “UFC”Un análisis y proyección transversal del rendimiento del atleta de UFC: Volumen 2” destacó que el entrenamiento basado en la lucha produjo el mayor mecanismo de lesión para el cuello (16%), mientras que el dolor y la inflamación de las articulaciones cervicales (6,9%) fueron los segundos más comunes.

Los atletas con músculos del cuello debilitados que experimentan dolor de cuello exhiben déficits en los resultados relacionados con la fuerza, incluida la fuerza-resistencia, la eficiencia de la contracción y la fuerza máxima. (14). Estos, entonces, disminuyen la capacidad de un atleta para aceptar fuerzas de golpes en deportes de combate. (23). Incluir ejercicios de fortalecimiento del cuello dentro de un programa estructurado de S&C puede disminuir la incidencia de lesiones relacionadas con el cuello. (24). Esto también reduciría el tiempo perdido por lesiones y permitiría a los atletas dedicar más tiempo al desarrollo de habilidades.

Músculos y movimientos del cuello.

Los profesionales necesitan una comprensión básica de los principales músculos del cuello y sus movimientos asociados con la fuerza o la aplicación postural.

Los músculos anteriores son responsables de la flexión, rotación, flexión lateral del cuello y estabilización de la cabeza. (13). Algunos de los principales músculos que los entrenadores de S&C deben considerar dentro de los movimientos de flexión hacia adelante son el esternocleidomastoideo (SCM) y los escalenos.

El SCM es uno de los músculos del cuello más grandes y fuertes. Tiene dos cabezas, una que se origina en el esternón y la otra en la clavícula. Cuando ambos lados se contraen juntos, flexionan el cuello hacia adelante.

Los escalenos están en la cara lateral del cuello y ayudan a flexionar la cabeza hacia adelante. También desempeñan un papel en el movimiento de las costillas durante la respiración.


Los músculos posteriores del cuello y el triángulo suboccipital permiten la extensión, rotación y flexión lateral del cuello. (13). Dos músculos principales a considerar al perfilar o prescribir movimientos de extensión del cuello son el erector de la columna y el trapecio. Si bien no son exclusivamente músculos del cuello, los erectores de la columna corren a lo largo de la columna y desempeñan un papel importante en la extensión del cuello. Las fibras superiores del músculo trapecio se originan en el hueso occipital y desempeñan un papel en la extensión del cuello y en el retroceso de la cabeza.

Los músculos laterales del cuello son responsables de la rotación de la cabeza, la flexión lateral y la estabilización de la columna cervical. Aparte del SCM, los entrenadores deberían considerar los escalenos, que contribuyen a la flexión ipsilateral; y el largo de la cabeza y el largo del colli. Estos músculos cervicales profundos brindan apoyo contra la postura de la cabeza hacia adelante al estabilizar la columna y ayudan en la capacidad de resistencia muscular y la movilidad. (25). También ayudan a rotar y doblar la columna cervical.

La rotación del cuello incorpora movimientos posturales y productores de fuerza de la cabeza y el cuello..

El SCM es un músculo principal responsable de rotar activamente la cabeza. Cuando la cabeza se gira hacia un lado, el SCM opuesto se contrae y mantiene la cabeza en la posición de rotación. Los escalenos (anterior, medio y posterior) ayudan a estabilizar el cuello durante los movimientos de rotación, brindando apoyo para mantener una postura adecuada. Al igual que el SCM, también contribuyen a la rotación del cuello cuando se contraen de un lado, ayudando a girar la cabeza hacia el lado opuesto.

Los músculos suboccipitales, incluidos el recto posterior mayor de la cabeza, el recto posterior menor de la cabeza y el oblicuo superior e inferior de la cabeza, contribuyen al control motor fino de los movimientos de la cabeza durante la rotación.

Perfilar la fuerza del cuello para establecer puntos de referencia

La investigación relativa al fortalecimiento del cuello es equívoca. A pesar de la incertidumbre, los entrenadores deben considerar cuatro factores principales al desarrollar la fuerza y ​​la rigidez del cuello: perfilandoproporciones, fuerza y ​​tiempo de reacción.

No existe una evaluación estándar de oro contemporánea para evaluar la fuerza del cuello en un entorno de alto rendimiento. Sin embargo, McBride et al (2022) demostraron que un dinamómetro de estructura fija puede evaluar de manera confiable la fuerza isométrica del cuello.y proporcionó valores de referencia para hombres y mujeres sanos en posición cuadrúpeda.

Colocar al atleta en el suelo en cuatro posiciones diferentes (Figuras 1-4) produjo mejores resultados estandarizados, ya que redujo la probabilidad de «hacer trampa»: los atletas parecían usar sus manos en las posiciones cuadrúpedas de extensión y flexión lateral.

Figura 1. Flexión del cuello en la Marco de fuerza VALD.
Figura 2. Extensión del cuello en el Marco de fuerza VALD.
Figura 3. Flexión lateral izquierda del cuello Marco de fuerza VALD.
Figura 4. Flexión lateral derecha del cuello Marco de fuerza VALD.

Las medidas actuales de UFC para pruebas de estructura fija en posturas acostadas muestran resultados similares a los del estudio de McBride tanto para flexión como para extensión (Tabla 1). Sin embargo, las medidas de UFC para…

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