¿Los glúteos débiles realmente causan dolor lumbar?

El vínculo entre los glúteos débiles y el dolor lumbar ha estado circulando en nuestra industria durante años. Esto ha llevado al fortalecimiento de los glúteos como la solución aparentemente panacea en la rehabilitación del dolor lumbar.

La pregunta es:

¿Los glúteos débiles realmente causan dolor lumbar? ¿Fortalecer los glúteos proporcionará la “solución” definitiva?

Para entender esto completamente, primero refresquemos nuestra anatomía funcional de los glúteos:

Los glúteos están formados por 3 músculos principales:

  1. Glúteo mayor
  2. glúteo medio
  3. glúteo menor

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Ahora bien, ¿qué sabemos sobre el dolor lumbar?

  • Entre el 70 y el 80 % de los adultos experimentarán dolor lumbar en algún momento de sus vidas (1)
  • El dolor lumbar es la principal causa de discapacidad en todo el mundo (12)
  • Si bien el dolor lumbar agudo se resuelve en unas pocas semanas en la mayoría de los pacientes (15), una gran mayoría todavía experimenta dolor un año después de la aparición inicial de los síntomas (16).

Por esta razón, es nuestro trabajo como médicos comprender mejor el tratamiento de estos casos para mejorar la calidad de vida de los clientes con los que trabajamos.

¿Por qué tanta gente ha llegado a la conclusión de que la debilidad de los glúteos es específicamente una de las principales causas del dolor lumbar?

Teniendo en cuenta que nada funciona de forma aislada, tiene sentido que nosotros, los profesionales, hayamos estado evaluando no sólo el lugar del dolor, sino también arriba y abajo para lograr un enfoque más holístico. Aquí es donde entra en juego la idea detrás de la debilidad de los glúteos.

Biomecánicamente hablando, la musculatura de la columna lumbar está diseñada para extenderse y flexionarse lateralmente. También diría que la función principal de los glúteos no es mover sino estabilizar la pelvis. Sin embargo, cuando hay falta de estabilidad en alguna articulación, vemos que los músculos circundantes aumentan en tonicidad para compensar y evitar problemas causados ​​por la inestabilidad (5).

Con el dolor lumbar, esto se manifiesta como una falta de estabilización pélvica (también conocida como mala función o debilidad de los glúteos) en la que los músculos de la columna lumbar asumen el papel de estabilizadores primarios debido a sus inserciones en la cara superior del ilion (parte superior de la pelvis). . Por lo tanto, cuando la musculatura lumbar intenta estabilizar la pelvis (que no es su función principal), se requiere un reclutamiento adicional de fibras musculares. Esto puede aumentar la tensión muscular, la sensibilidad y contribuir al dolor; más o menos así es el proceso de pensamiento (1)(3).

También existe la posibilidad de un reclutamiento excesivo de la musculatura de la columna lumbar con movimientos en los que la extensión de la columna reemplaza la verdadera extensión de la cadera. Tomemos como ejemplo una columna redondeada en sentadillas o la incapacidad de girar de manera efectiva mediante movimientos. Esto desplaza las fuerzas hacia la zona lumbar y las aleja de los glúteos, lo que fortalece los extensores de la columna y disminuye las ganancias de fuerza en los extensores de la cadera (glúteos).

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Por estas razones, tiene sentido que la debilidad de los glúteos pueda ser una de las culpables del dolor lumbar, especialmente en pacientes activos. En apoyo de esto, la gran mayoría de la literatura confirma que la debilidad de los glúteos, ya sea a través de los mecanismos propuestos anteriormente o no, se correlaciona con el dolor lumbar. En el dolor lumbar crónico, vemos una falta general de tono muscular en las áreas circundantes en comparación con personas sin dolor en la misma cohorte.

Sabemos que la falta de fuerza en los glúteos puede influir en el dolor lumbar, pero ¿qué impacto tienen otros grupos de músculos?

Los glúteos débiles como causa general del dolor lumbar sería una simplificación excesiva e incorrecta. Hay evidencia que sugiere que la debilidad central y la mala resistencia de los erectores de la espalda también pueden contribuir al dolor lumbar(9)(14)(4). Algunos estudios sugieren que entrenar específicamente los glúteos es más beneficioso que el entrenamiento general para el dolor lumbar (8). Otros concluyeron que la fuerza central sobre la fuerza general era una mejor alternativa (6), y otros dedujeron que era el movimiento, pero no el entrenamiento específico de ningún grupo muscular, lo que mejoraba los niveles de dolor de los participantes (7).

Con base en estos estudios, es difícil decir con certeza que un programa o grupo de músculos sea definitivamente superior a otro en el tratamiento del dolor lumbar. Sin embargo, la gran mayoría de la literatura coincide en que alguna forma de entrenamiento de fuerza y ​​movimiento es mejor que ningún entrenamiento.

¿Es la debilidad muscular la única causa del dolor lumbar?

¡No! Cualquier cosa que haga que pase demasiada o muy poca fuerza por la zona lumbar puede ser problemático. No hay suficiente fuerza y ​​no hay fuerza para soportar cargas. Demasiada fuerza (cuando articulaciones como la columna torácica o el tobillo no son lo suficientemente móviles) y la espalda baja tiende a compensar y sobrecargarse. A lo largo de mi experiencia clínica trabajando con clientes activos, he visto múltiples ocasiones en las que las fuerzas alteradas a través de la columna parecen ser el factor determinante del dolor lumbar.

¿Existen razones no biomecánicas para el dolor lumbar?

Al hablar con los clientes, queda claro que la mayoría del dolor lumbar varía a lo largo del día y de la semana. Esto por sí solo debería darnos alguna indicación de que no sólo los glúteos débiles, sino también los músculos débiles en general no pueden ser los únicos culpables. Así como no podemos ganar fuerza de la noche a la mañana, tampoco podemos perderla tan rápidamente. Por lo tanto, es imperativo que nos dirijamos a nuestros clientes de manera integral.

Si soy honesto, en mis primeros días como practicante, pensaba que la biomecánica era el santo grial del dolor y que todo dolor podía resolverse moviéndose mejor y haciéndome más fuerte. Si bien todavía creo que hay un elemento de biomecánica que puede ser relevante para aliviar el dolor, soy mucho menos dogmático al respecto. He llegado a comprender que, como seres humanos, somos muy multifacéticos y que eso conlleva una gran cantidad de factores interdependientes que crean las experiencias de un individuo que no podemos ignorar. El dolor lumbar no específico no es una excepción.

Llevar a casa

Hay muchas cosas que pueden afectar e influir en el dolor lumbar de una persona, incluidas, entre otras, la debilidad de los glúteos. Cuando sea relevante, debemos abordar los déficits no solo en la fuerza de los glúteos y el core, sino también en la movilidad y estabilidad de las estructuras circundantes que pueden estar impactando la demanda de carga en la espalda baja. Además, como ocurre con todo dolor, debemos observar de manera integral los factores psicológicos y sociales y evaluar a cada persona en su conjunto. Puede parecer simple, pero educar y fomentar el movimiento es uno de los mejores métodos y más investigados para mejorar el dolor persistente. El dolor lumbar no es diferente (7).

Educar.

Autorizar.

Desarrolla fuerza (no solo en los glúteos).

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