Traqueotomías improvisadas: espada, cuchillo para bistec, pajita de plástico, bolígrafo

Los terapeutas respiratorios no realizan traqueotomías, cricotiroidotomías ni traqueotomías. Sin embargo, en situaciones de emergencia cuando se trata de vida o muerte, saber cómo realizar una punción de emergencia de las vías respiratorias puede ser invaluable.

Como gran parte de la terminología médica inglesa, la palabra “traqueotomía” se deriva del griego antiguo. Esto puede no ser sorprendente, pero puede que le sorprenda, o le horrorice, que este procedimiento sea igual de antiguo. Los arqueólogos han encontrado un artefacto egipcio que parece representar una traqueotomía. Una colección de himnos sánscritos védicos de 2000 años de antigüedad describe el procedimiento en detalle. Se informa que Alejandro Magno realizó una traqueotomía de emergencia a un soldado en el campo.

Aunque la medicina moderna está mucho más allá de lo que era en la antigüedad, las situaciones de emergencia aún requieren improvisación.

Cuchillo para bistec en una fiesta de fin de año – Un popular lugareño estaba celebrando la víspera de año nuevo poco antes de la medianoche cuando comenzó a atragantarse con un trozo de carne. Cinco personas en la fiesta se turnaron para realizar la maniobra de Heimlich en vano. Finalmente, como último recurso, un médico de la fiesta usó su bisturí para realizar una traqueotomía de emergencia. Poco después llegaron los paramédicos y llevaron al hombre al hospital.

Navaja de bolsillo y pajita para botella deportiva – Un estudio publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. comparó la efectividad de una cricotiroidotomía de emergencia en la carretera utilizando tubos de traqueotomía temporales no médicos, en este caso, la pajita de plástico para beber de una botella deportiva, versus dispositivos médicos estándar para las vías respiratorias. Los resultados del estudio muestran que la pajita de la botella deportiva era muy similar a sus equivalentes de dispositivos médicos estándar para las vías respiratorias; sin embargo, el uso del cilindro de un bolígrafo no habría sido tan eficaz.

cuchillo y una pluma hueca – Una mujer de Bakersfield, California, no podría haber sido más afortunada de estar comiendo en el mismo restaurante que un grupo de especialistas médicos que acababan de asistir a una conferencia. La ayuda estaba cerca cuando comenzó a atragantarse con la cena. Después de que la maniobra de Heimlich no pudo desalojar la comida que estaba atascada en la garganta de la mujer, un médico en el restaurante usó un cuchillo para hacer una incisión y luego insertó una pluma hueca que improvisaba como un tubo de respiración. Al poco tiempo llegó una ambulancia para llevar a la mujer al hospital, donde se recuperó.

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