Lección 3: Mantenlo simple

Hay algunos momentos tanto en mi carrera como jugador de fútbol como en mi vida que considero momentos “ajá”. Puedo recordar exactamente dónde estaba y qué estaba haciendo cuando una lección dada finalmente hizo clic conmigo. Una de las primeras veces que recuerdo que esto sucedió fue cuando tenía 12 años y jugaba en mi primer Equipo Estatal del Programa de Desarrollo Olímpico.

Mencioné antes que mi papá también fue jugador de fútbol universitario de la División 1 y entrenador con licencia nacional. Me enseñó casi todo lo que sé sobre fútbol, ​​pero la lección número uno que siempre trató de llevar a casa fue mantenerlo simple. Era como un mantra para él. Siempre me había enfatizado la importancia de jugar fútbol simple, y aunque entendí lo que quería decir a nivel cognitivo, no fue hasta este juego específico que estaba jugando, irónicamente, en el alma mater de mi papá, la Universidad Rider, que finalmente sentí visceralmente lo que eso significaba en el campo dentro del contexto del juego.

Estaba jugando de centro-medio en una formación 4-4-2 y mi equipo tuvo un saque de meta. Recibí el balón de la portera, giré, no vi opciones de pase en profundidad o largo (mis especialidades), así que se lo pasé a la otra central, una chica llamada Sarah que era como una leyenda local. donde yo creci. A decir verdad, le jugué la pelota porque estaba abierta pero también porque sabía que era una apuesta segura. Nunca perdería la pelota y probablemente haría algo brillante con ella. Apenas jugué ese pase, el asistente del entrenador de mi equipo, cuyo nombre se me escapa, gritó: “Sí, Nicole, gran pase simple”. Ohhhhh Literalmente sentí que el tiempo se detenía cuando mi enfoque cambió internamente. Si mi vida fuera una película, la cámara me enfocaría parado en el medio del campo mientras los otros jugadores, los padres y la pelota se volvían borrosos en el fondo. La cámara enfocaba mis retinas mientras escenas de mi papá diciéndome que lo mantuviera simple pasaban ante mis ojos. Un montaje de mí jugando y balones largos compartiría una pantalla dividida con las oportunidades perdidas de jugar un pase más simple a un compañero de equipo abierto adyacente a mí.

En retrospectiva, pude salirme con la mía jugando siempre esos pases penetrantes que dividen a la defensa porque estaba por delante de la curva táctica y técnicamente a una edad temprana. Una vez que estaba jugando contra una mejor competencia con el Programa de Desarrollo Olímpico, sin embargo, esos pases en los que siempre había confiado estaban siendo interceptados. Mis oponentes eran más inteligentes que los que había enfrentado anteriormente. Incluso cuando no estaban a la altura tácticamente, pudieron compensarlo físicamente, ya sea persiguiendo esos pases con gran velocidad o quitando el balón a mi compañera de equipo atacante antes de que tuviera la oportunidad de recuperarlo por completo.

“Ese fue un gran baile, Nicole” fue mi forma favorita de elogio como jugadora. Saber que había visto algo que otros no habían visto y que podía colocar la pelota exactamente donde quería fue un motivo de gran orgullo para mí. Cada vez que pude dividir los cuatro de atrás o doblar una pelota en una carrera hacia adelante fue como un golpe de dopamina. Para mí, era la versión de los 90 de obtener “me gusta” en una publicación de Instagram. Por supuesto, este refuerzo positivo me motivó a seguir buscando y jugando ese tipo de pelotas. Los simples pases cuadrados destinados a expandir la defensa, o simplemente mantener la posesión, no eran suficientes para mí; no atrajeron la misma atención y elogios con los que prosperé.

Sin embargo, a medida que comencé a jugar contra una competencia más dura, cada vez tenía menos éxito para encontrar esos pases penetrantes. Para ser efectivo, tuve que aprender a mantenerlo simple. Me tomó un tiempo reconocer que esos pases más simples eventualmente crearían el espacio para que yo jugara esos pases más “hermosos” que tanto amaba.

No te vuelves más fuerte y en forma con un entrenamiento ridículamente duro; te vuelves más en forma y más fuerte a través de un entrenamiento constante y bien hecho a lo largo del tiempo.

Todavía tengo una tendencia a buscar y apuntar a grandes victorias en lugar de centrarme en victorias diarias más pequeñas. De vez en cuando necesito recordarme a mí mismo que las mayores oportunidades y éxitos nacen de las tareas más pequeñas y sencillas bien hechas. No te vuelves más fuerte y en forma con un entrenamiento ridículamente duro; te vuelves más en forma y más fuerte a través de un entrenamiento constante y bien hecho a lo largo del tiempo.

Supongo que al menos algo de esto proviene de todos los refuerzos positivos y elogios que uno recibe por hacer algo digno de mención. Todavía valoro la sensación de hacer algo excepcional. También valoro mucho la inteligencia y la creatividad, por lo que cuando se elogian esos rasgos al completar una tarea extremadamente difícil, obtengo el mismo golpe de dopamina que sentí cuando era niño en la cancha de fútbol. Si bien es cierto que la finalización de un desafío difícil genera una mayor sensación de logro y satisfacción, no debemos olvidar que esas tareas más grandes solo se pueden lograr a través de esfuerzos más pequeños y constantes.

Piense en su mayor logro hasta la fecha. ¿Hiciste un equipo en el que querías jugar desde hace años? ¿Obtuviste una A en una clase difícil o completaste una tarea que al principio parecía demasiado desafiante y abrumadora para terminar? Ahora piensa en todos los días, semanas y meses previos a ese logro. No acabaste de repente de completar la tarea que tenías por delante. Trabajaste en ello en incrementos más pequeños hasta que estuvo completo.

Necesitamos grandes sueños y metas para mantenernos motivados. También necesitamos encontrar el valor y la gloria en mantenerlo simple y apegarnos a las tareas diarias y, a veces, mundanas que se acumulan para nuestras victorias más grandes.

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