Estudiante y ex alumno de WMU Design Dispositivo respiratorio de bajo costo para bebés

Joseph Barnett, estudiante de último año en la Universidad de Western Michigan, y Stephan John, ex alumno de WMU, fueron reconocidos recientemente por su invención de un dispositivo respiratorio que se desarrolló para tratar a bebés que están gravemente enfermos.

El NeoVent les valió a los dos caballeros un lugar entre los otros ganadores del Concurso Nacional de Premios para Estudiantes Universitarios Lemelson-MIAT y les valió un premio de $ 10,000. Veintiocho universidades y colegios participaron en la competencia y los equipos recibieron un total de $65,000. El objeto del concurso es que los estudiantes mejoren el transporte, los dispositivos de consumo, la sanidad, la alimentación y la agricultura o las herramientas a través de sus inventos.

Al dúo se le ocurrió la idea de NeoVent después de que John hablara con un funcionario de Respiratory Therapists Without Borders, quien explicó la demanda de un instrumento de bajo costo para ayudar a los bebés prematuros al evitar que sus pulmones colapsen debido a problemas respiratorios. El funcionario le dijo a John que muchos hospitales a los que atienden en países en desarrollo no podían pagar el equipo actual disponible.

John y Barnett pasaron tiempo como voluntarios en países que tienen pocos recursos médicos. John regresa a su país natal de Nepal en los veranos como voluntario en United Mission Hospital y Barnett ha viajado como voluntario para trabajar con estudiantes en Honduras seis veces diferentes.

Barnett dice que su tiempo en estos países les mostró la importancia de los dispositivos médicos simples y rentables. Comenzaron a colaborar en su diseño hace 18 meses en el sótano de John y lo completaron en el campus de WMU.

El dispositivo tendrá un precio de alrededor de $ 25, lo que representa un gran ahorro del costo de un ventilador. John y Barnett dicen que están agradecidos por el apoyo de WMU y la comunidad. “Esperemos que esto nos acerque un paso más a nuestro objetivo final de salvar vidas neonatales”, dice.

John y Barnett se especializaron en ciencias biomédicas y ambos planean continuar sus estudios en la facultad de medicina.

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