Efectos graves en la salud y la economía por el truco de emisiones de VW

Un estudio de 2016 publicado en el International Journal of Environmental Research and Public Health analizó los impactos en la salud y la economía de la trampa de emisiones de Volkswagen y encontró fuertes efectos. Este estudio predijo que las emisiones podrían provocar hasta 50 muertes prematuras, $423 millones en costos económicos y 3000 días de trabajo perdidos.

Desde 2008 hasta 2016, Volkswagen instaló un software en casi 500 000 automóviles que apagaba el sistema de control de emisiones de óxidos de nitrógeno durante la conducción normal en un esfuerzo por mostrar emisiones más bajas de las que los automóviles producían en realidad. Dado que los óxidos de nitrógeno contribuyen a los problemas respiratorios y la mortalidad prematura, el descubrimiento creó una tormenta de fuego para el fabricante de automóviles.

Investigadores de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia y la Escuela de Medicina Feinburg de la Universidad Northwestern utilizaron una herramienta desarrollada y utilizada por la EPA para evaluar los efectos de un solo año de emisiones elevadas de estos vehículos VW.

Si bien varios tipos diferentes de contaminantes del aire representan una amenaza para los humanos, las partículas pequeñas (PM) presentan riesgos particulares porque las moléculas pequeñas se alojan profundamente en los pulmones y se propagan por los sistemas respiratorio y cardiovascular. El modelo utilizado por estos investigadores calculó los cambios en el nivel de estos PM en el aire relacionados con las emisiones de óxido de nitrógeno. Luego, pudieron estimar los costos en la salud y la economía.

En todo caso, el estudio subestima los riesgos para la salud y los costos económicos asociados con las emisiones de los vehículos VW alterados.

  • El análisis solo analizó un año de emisiones.
  • Los investigadores examinaron las emisiones de los motores diésel de 2,0 litros, no los de 3,0 litros.
  • El estudio no tuvo en cuenta los aproximadamente 800,000 otros vehículos diésel y de gas que reportan menos CO2
  • Los investigadores no examinaron el vínculo entre el óxido de nitrógeno y el ozono.

VW acordó pagar hasta 14.700 millones de dólares para sacar de circulación los autos afectados o modernizarlos. Además, el gobierno de los EE. UU. puede presentar cargos penales y sanciones civiles por violar la Ley de Aire Limpio.

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